#problemáticas: Hecho y desecho en Haití

Por Joaquín:

El texto está basado en el artículo “Made in Haiti, Dumped in Haiti” escrito por Isabeau Doucet y publicado en The Dominion.

Décadas de medidas neoliberales han empujado a Haití para ampliar su industria de prendas de vestir para exportar camisetas a los mercados de EE.UU. Las prendas se venden, se consumen, se descartan y se envían de vuelta a Haití, junto con otras prendas usadas, para la reventa en los mercados locales, socavando y diezmando a los modistas haitianos y su comercio de prendas.

En la década de los años cincuenta la agricultura representaba el 90% de las exportaciones de Haití; hoy, el 90% de las exportaciones provienen del sector de prendas de vestir, mientras que más de la mitad de los alimentos del país son importados.

Miembros de la Association des Tailleurs et Couturiers de Port-au-Prince (ATCP), una red de sastres independientes que operan fuera de las casas alrededor de Carrefour, se quejan de que no pueden competir con el exceso de prendas de segunda mano hechas en China, Honduras y Bangladesh.


Obreros de la industria textil en Haití. Foto de Isabeau Doucet


En un informe del 2009, el economista de Oxford Paul Collier argumentó que la pobreza de Haití y el mercado de trabajo sin regulación lo hace “totalmente competitivo con China, que es el punto de referencia mundial.” La pobreza de Haití y el salario mínimo lo convierten en un atractivo competidor en la cadena global de productos básicos. También está convenientemente ubicado en la puerta de América del Norte.

Tras el devastador terremoto en Haití en 2010, la comunidad internacional prometió un fondo de asistencia de desastres naturales con un valor sin precedentes de 5.000 millones de dólares. Sin embargo, la pieza central de este fondo de reconstrucción después del terremoto no fue la creación de empleos, la reconstrucción de viviendas, ni la construcción de infraestructura de agua y saneamiento para prevenir la propagación de la peor epidemia de cólera en la historia moderna. Más bien, se optó por construir un gigantesco parque industrial de 300 millones de dólares para la fabricación de prendas de vestir. El parque se ubica en Caracol, lejos de la zona afectada por el terremoto y en el corazón de una región protegida por el medio ambiente, que también alberga algunas de las tierras agrícolas más fértiles de Haití.


Mujeres haitianas trabajando en el parque industrial. Foto de Inter -American Development Bank


Una nueva ley de salario mínimo se aprobó en el otoño del 2012 para asegurar que los trabajadores del sector de confección de prendas deben ganar 300 gourdes por un día de ocho horas (alrededor de CAD $ 7). Sin embargo, según una auditoría publicada a mediados de abril de 2013 por Better Work, una asociación de trabajo y desarrollo empresarial entre la Organización Internacional del Trabajo y la Corporación Financiera Internacional (OIT-IFC), encontraron que el 100 por ciento de los fabricantes de ropa evaluados en Haití no cumplieron y continuaron pagando el salario anterior de 200 gourdes (alrededor de CAD $ 4.70). Se calcula que el 90 por ciento de los trabajadores deberían estar ganando el nuevo salario mínimo. En un país con una tasa de desempleo estimada entre el 40 y el 80 por ciento, los trabajadores están tan desesperados que toleran el incumplimiento de la ley de salario mínimo.

Según un estudio realizado en 2011 por la Federación Americana del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO), el costo estimado de vida en Puerto Príncipe es de $ 29 al día. Doscientos gourdes para un turno de trabajo de ocho horas es un sexto del salario vital estimado de la AFL-CIO. De hecho, los haitianos ganan menos hoy que durante la dictadura de Duvalier; los salarios apenas han aumentado y valen la mitad de su poder adquisitivo de 1984.

Croix-des-Bossales, el mercado de carnes, hortalizas y prendas de vestir más grande de Puerto Príncipe, ubicado en el centro de la ciudad cerca del puerto marítimo, recibe cargas semanales no reguladas de ropa usada. Buscando a través de los montículos multicolores, uno puede encontrar fácilmente docenas de camisetas originalmente hechas en Haití para exportación, ahora descargadas y siendo revendidas en Haití por alrededor de $ 2.50.



Espacio de venta de ropa usada (pepe) en Haití. Foto por Myron Beasley


El comercio de ropa de usada forma parte de un ciclo de producción, consumo y deshecho que afecta la economía local, las condiciones laborales pero también afecta las aspiraciones de deseo y consumo en contextos de precariedad. La misma demanda local forma parte del ciclo de producción masiva que ha afectado la economía del país. El consumo de ropa usada en Haití, es un ejemplo concreto de como la producción masiva neoliberal no sólo genera espacios de explotación como las zonas francas, sino que el deshecho también tiene efectos materiales y sociales.

Referencias:

Doucet, Isabeau (2013). Made in Haití, Dumped in Haití. The Dominion.

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